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Naci贸 Gabriel Fahrenheit


 

Naci贸 Gabriel Fahrenheit

altEl f铆sico Daniel Gabriel Fahrenheit naci贸 en la ciudad de Gdansk, actual Polonia, el d铆a 24 de mayo de 1686 Danzing, el notable f铆sico permaneci贸 la mayor parte de su vida en Holanda. El fallecimiento repentino de sus padres, comerciantes acomodados, cuando contaba 15 a帽os de edad, propici贸 su traslado a Amsterdam, por entonces uno de los centros m谩s activos de la fabricaci贸n de instrumentos cient铆ficos, afin de educarse para los negocios, aunque la ocupaci贸n era fabricante de instrumentos meteorol贸gicos. Uno de los medios que se usan en climatolog铆a es el term贸metro, y los term贸metros del sigloXVIII, como los de Galileo y Amontons no eran lo suficientemente precisos.

Al inicio hab铆a comenzado a usarse los term贸metros de l铆quidos, utilizando alcohol o mezclas de 茅ste y agua. Un problema fue que el alcohol herv铆a a tan bajas temperaturas que no permit铆a medir las temperaturas altas como la de ebullici贸n del agua. Las mezclas de alcohol y agua que eran mejores en este sentido, variaban de un modo inconstante el volumen al variar la temperatura.

El f铆sico Fahrenheit hizo su gran descubrimiento al sustituir el alcohol por el mercurio en 1714. Invent贸 un nuevo m茅todo de purificar el mercurio para que 茅ste no se pagara al estrecho tuvo que lo conten铆a en el term贸metro. Con el mercurio, se consigui贸 que tanto las temperaturas superiores al punto de ebullici贸n del agua como las inferiores al de su congelaci贸n pudiesen ser registradas. Adem谩s el mercurio se dilataba y contra铆a en una proporci贸n m谩s uniforme que la mayor铆a del resto de las sustancias y pod铆a marcarse en unidades m谩s peque帽as en la escala del term贸metro.

Newton en 1701 hab铆a sugerido que se establecieran doce divisiones iguales entre las temperaturas de congelaci贸n del agua y la normal del cuerpo humano que equivaldr铆an al punto inicial y final de la escala termom茅trica dividida en dichas doce divisiones.

El notable f铆sico Fahrenheit, sin embargo, a帽adi贸 sal al agua para rebajar al m铆nimo el punto de congelaci贸n, al que le asigno el valor de 0. (Intentaba as铆 evitar las temperaturas negativas que caer铆an bastante por debajo del punto de la congelaci贸n del agua pura.). Despu茅s, reparti贸 la diferencia entre niveles, desde dicho punto al que se obten铆a la temperatura del cuerpo, no en doce partes sino en ocho veces dicha cantidad (como consecuencia de la alta precisi贸n del instrumento.), o sea, 96″grados”. Posteriormente lo reajust贸 ligeramente para que el punto de ebullici贸n resultara a los 212 grados, exactamente 180 sobre el de congelaci贸n del agua pura que era 32 grados. En la escala Fahrenheit la temperatura del cuerpo corresponde a los 98.6 grados. Este fue el primer term贸metro preciso y Fahrenheit lo utiliz贸 para ampliar los hallazgos de Amontons, concluyendo que el punto de ebullici贸n del agua era constante. El lo verific贸 con otros l铆quidos y hall贸 que cada uno de ellos ten铆a un punto de ebullici贸n caracter铆stico en condiciones normales. Tambi茅n not贸 que este punto de ebullici贸n cambiaba al cambiar la presi贸n.

El notable f铆sico Fahrenheit dio un informe de su term贸metro en 1724 el cual le vali贸 su elecci贸n ese mismo a帽o como miembro de la Royal Society. La escala de Farenheit se adopt贸 enseguida en Gran Breta帽a y a los Pa铆ses Bajos. Se usa todav铆a en Gran Breta帽a, los Estados Unidos , Canad谩 , Africa del Sur, y Nueva Zelanda. El resto del mundo civilizado y los cient铆ficos de todo mundo usan, sin embargo, la escala ideada por Celsius un cuarto de siglo despu茅s de la aparici贸n del term贸metro del mercurio de Fahrenheit.

El gran f铆sico Daniel Gabriel Fahrenheit muri贸 en La Haya, Holanda, el 16 de septiembre de 1736. Tras la muerte del gran f铆sico Fahrenheit se decidi贸 unificar su escala termom茅trica, tomando como referencia 213 grados para la temperatura de ebullici贸n del agua y 98,6 para la correspondiente al cuerpo humano.